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Lunedì, 18 Febbraio 2019 16:44

LE SORELLE MITFORD, BIOGRAFIA DI UNA FAMIGLIA STRAORDINARIA, Mary S. Lovell, Neri Pozza

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Il sottotitolo non mente: tutti i componenti dell’affascinante famiglia Mitford hanno condotto vite formidabili e l’imponente lavoro di ricerca dell’autrice Mary Lovell rende la loro biografia una lettura piacevolissima e imperdibile.

Sidney Bowles e David Freeman Mitford, barone di Redesdale si conoscono giovanissimi, si sposano e tra il 1904 e il 1920 mettono al mondo 6 femmine e un maschio. Appartengono alla piccola nobiltà terriera inglese, e pur non navigando nell’oro, frequentano l’alta società. Ben presto le ragazze si faranno conoscere sulla scena del jet set per la loro bellezza, certo, ma soprattutto per le loro frizzanti personalità. Nancy, Jessica (Decca), Diana e Deborah (Debo) scrissero diversi libri, autobiografie sulla loro spumeggiante famiglia ma anche romanzi e saggi che ebbero un discreto successo. Ciò che le rese famose fu però la loro presenza sulla scena e il successo personale che ognuna di loro ottenne. Così se Nancy si dedicò principalmente alla scrittura, ma venne chiacchierata per i suoi amori impossibili, Pamela fu la moglie perfetta di Derek Jackson, un celebre fisico. Diana, dopo aver divorziato da un erede Guinness, sposò Sir Oswald Mosley, il controverso leader dei fascisti inglesi. Per la loro vicinanza a Hitler, furono condannati e scontarono alcuni anni in prigione. Unity è senz’altro la figlia più discussa: provò una passione ossessiva per Hitler con il quale aveva un profondo rapporto di amicizia e che ammirava incondizionatamente. Allo scoppio della guerra non sapendo scegliere tra il suo Paese d’origine, l’Inghilterra, e la Germania, il Paese che l’aveva adottata e che amava, compì un gesto estremo che le condizionerà il resto della vita. Decca fuggì giovanissima con Edmond Romilly (nipote di Winston Churchill) per la Spagna dove si unirono alle battaglie per i diritti civili e poi per gli Stati Uniti diventando attivisti di sinistra. Debo sposò il Duca del Devonshire e la loro residenza, Chatsworth House, gestita e ben amministrata dai proprietari nonostante i costi ingenti, è uno dei più bei monumenti nazionali inglesi. Tom, l’unico maschio, morì in guerra in Birmania nel 1945. 

L’armonia familiare che inizialmente univa la famiglia fu molto compromessa dalle scelte di vita e dalle idee politiche delle sorelle, nonostante il paziente lavoro della madre Sidney che tentava di smussare i caratteri e le posizioni estreme delle figlie e del marito per il bene comune. Decca ebbe un atteggiamento veramente ostile verso una delle sorelle, Diana, criticata perché nazista, e le due non recuperarono mai un buon rapporto. Tutti i componenti della grande famiglia si sono sempre scambiati moltissime lettere, fonti preziose per ricostruire la loro avvincente storia nella biografia della bravissima autrice. Mary Lovell riesce infatti ad esplorare la vita e i rapporti delle Mitford grazie ad un lavoro certosino tra i molti documenti di famiglia, le notizie sulla stampa dell’epoca, i libri da loro scritti e pubblicati e le interviste fatte alle dirette interessate, prima che morissero. Nel racconto, non mancano preziosi riferimenti storici e rimandi a personaggi importanti dell’epoca come Winston Churchill, Adolf Hitler, Joseph Goebbels, Benito Mussolini, il generale De Gaulle, John e Bobby Kennedy. Lo stile fluido e mai noioso adottato dall’autrice rende il libro avvincente come un romanzo con in più il fascino della storia vera.

Mi sono buttata a capofitto nella lettura della biografia delle sorelle più affascinanti del XX secolo, come sono state definite, e non posso che consigliarvi di fare altrettanto!

 

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Letto 69 volte Ultima modifica il Lunedì, 18 Febbraio 2019 16:58

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